Wolfgang Strassl: East Jerusalem Landscapes

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The Wall, here as a fence with military road, near the expansion of the Giv’at Ze’ev settlement. The Palestinian towns of Beituniya and Ramallah are on the the hilltop in the distance.

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Jerusalem steht mehr denn je im Brennpunkt des Nahost-Konflikts. Dabei sind es insbesondere die von Israel besetzten Gebiete in Ostjerusalem und der umliegenden Westbank, wo die humanitären Auswirkungen dieses Konflikts ihre Spuren und Narben nicht nur bei den Menschen, sondern auch in der urbanen Landschaft hinterlassen haben. Es ist ein karges, im gleißenden Licht oft monochrom wirkendes Land am Rande der judäischen Wüste, um das hier seit Jahrzehnten gerungen wird. Die palästinensische Bevölkerung und die israelischen Siedler leben hier nebeneinander, unter grundverschiedenen Lebensbedingungen, in feindlicher Nachbarschaft und voneinander abgeschottet durch Mauern und Stacheldrahtzäune.

Der Münchner Wolfgang Strassl mit Zweitwohnsitz in Tel Aviv legt sein Augenmerk nicht unmittelbar auf den politischen Konflikt, so wie wir ihn aus den Nachrichten kennen, sondern zeigt in seinen rund 200 dokumentarisch schlichten Landschaftsbildern eindrücklich die Lebenswirklichkeit im Nahen Osten an einem seiner Brennpunkte, wie wir das so noch nicht vor Augen hatten. [Die Arbeit entstand 2015 im Rahmen des Langzeit-Workshops.]

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Route No. 60 which is the main road between Jerusalem and the Israeli settlements in the southwest of the city, with a tunnel underpassing Beit Jala. The road is for Israeli cars only and is protected by walls on both sides.

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Expansion of the Efrat settlement on the right. The village of Abdalla Ibrahim on the left. In between a gravel road marking the future course of the Wall still under construction.

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Palestinian house in Beit-Ijza on the edge of the Wall, surrounded by the Giv’on Hahadasha settlement and caged in by a fence and security gate, which can be closed to disconnect it from the rest of the village.

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Primary school in Nabi Samuel.

Jerusalem continues to be a focal point of the Middle East conflict, and it is particularly the occupied and annexed territory of East Jerusalem where the humanitarian consequences of this conflict become most apparent. This is where Palestinian residents and Israeli settlers live side by side in one metropolitan area, in hostile neighbourhood, separated by walls and fences and under dramatically different living conditions and prospects.
Munich born Wolfgang Strassl who calls Tel Aviv his second home for nearly a decade, explores the troubled landscapes of this area. His 200 full color documentary style photographs, all taken in 2015, provide a rarely seen view of the deep marks and scars which this conflict has left there over decades.

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Qalandiya checkpoint in the foreground, Qalandiya refugee camp behind the Wall in the background on the left and the expansion of Kochav Yaakov settlement in the background on the right.